Электронная библиотека

верить...

На третий день к вечеру доехал он до Хунзаха. Трепеща от нетерпения,

спрыгнул он с коня, измученного бегом, и взял из тороков роковой мешок.

Передние комнаты были полны воинами. Наездники в кольчугах расхаживали или

вдоль стен лежали на коврах, шепотом разговаривая между собою... но

повисшие брови их, но угрюмые лица доказывали, что в Хунзахе получены,

верно, худые вести. Нукеры бегали взад и вперед торопливо, и никто не

спросил, никто не проводил Аммалата, никто не обратил на него внимания. У

самых дверей спальни ханской сидел Сурхай-Хан-Джинка, то есть побочный сын

Султан-Ахмета, и горько плакал.

- Что это значит? - с беспокойством спросил его Аммалат. - Ты, у

которого и в младенчестве не добивались слез, ты плачешь?..

Сурхай безмолвно указал на двери, и Аммалат с изумлением переступил за

решетчатый порог.

Сердце раздирающее зрелище представилось глазам пришельца. Посреди

комнаты на тюфяке лежал хан, обезображенный быстрою болезнию. Незримая, но

уже неотразимая кончина носилась над ним, и погасающий взор встречал ее с

ужасом. Грудь вздымалась высоко и потом тяжело опадала; дыхание шипело в

гортани, жилы рук напрягались и снова исчезали; в нем совершалось последнее

борение жизни с разрушением... Пружина бытия уже лопнула, но колеса еще

двигались неровным ходом, задевая друг за друга. Едва искры памяти мелькали

в нем, как падучие звезды сквозь ночь, густеющую над душою, и отражались на

мертвеющем лице. Жена и дочь рыдали на коленях у его ложа; старший его сын

Нуцал в безмолвном отчаянии стоял в ногах, склонив чело на сжатую руку.

Несколько женщин и нукеров плакали тихо поодаль.

Все это, однако ж, не поразило, не образумило Аммалата,

преисполненного одною мыслию. Он твердою поступью приблизился к хану и

громко сказал ему:

- Здравствуй, хан! Я привез тебе подарок, от которого бы оживился

мертвец. Готовь свадьбу; вот мой выкуп за Селтанету! Вот голова

Верховского! - С этим словом он бросил ее к ногам хана.

Знакомый голос пробудил на миг Султан-Ахмета от последнего сна; он

поднялся с усилием, чтобы взглянуть на подарок, и трепет волной пробежал по

его телу, когда он увидел мертвую голову.

- Пускай съест свое сердце тот, кто потчует умирающего такой ужасною

яствою! - произнес он едва внятно. - Мне надо помириться с врагами, а не...

Ах, горю! Дайте воды, воды... Зачем вы напоили меня горячею нефтью?

Аммалат! я проклинаю тебя!..

Усилие истратило последние капли жизни в хапе: он упал бездушным

трупом на изголовье. Ханша с негодованием смотрела на кровавый, неуместный

подарок Аммалата; но когда увидела она, что это ускорило смерть ее мужа,

вся тоска ее вспыхнула огнем гнева.

- Посол ада! - вскричала она, сверкая взором. - Любуйся: вот твои

подвиги! Если б не ты, муж мой не задумал бы подымать на русских Аварлу и

теперь здоров и покоен сидел бы дома; но для тебя, объезжая узденей, он

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки