Электронная библиотека

взглянул на окна Селтанеты и тихими шагами пошел к мечети. Там уже ожидали

его старшины селения и толпа любопытной молодежи.

По старинному аварскому обыкновению, ловцы должны были поклясться на

Куране, что не выдадут друг друга ни в битве со зверем, ни в преследовании;

не покинут раненого, если судьба допустит, что зверь сломает его; будут

защищать друг друга, лягут рядом, не щадя жизни, и во всяком случае без

шкуры зверя не воротятся назад; или тот, кто преступит завет сей, да будет

сброшен со скалы, как трус, как изменник.

Товарищи после присяги обнялись, мулла надел на них оружие, и они

отправились в путь при громких кликах всей толпы.

- Или оба, или ни одного! - кричали им вслед.

- Убьем или умрем! - отвечали охотники.

Минул день. Укатил другой за хребты ледяные. Старики притомили глаза,

глядя с кровель на дорогу. Мальчики далеко выбегали на окрестные холмы,

чтобы встретить охотников: все их нет как нет. В целом Хунзахе, едва ль не

у каждого очага, кто от безделья, кто от участия, толковали об этом, но

всех более горевала Селта-нета. Крикнут ли на дворе, зашумит ли кто на

лестнице, вся кровь у нее вспыхнет, как на огне можжевельник, и сердце

запрыгает от ожидания; вскочит, бывало, бедняжка и побежит к окну или

дверям и, в двадцатый раз обманутая, потупив очи, тихо пойдет за рукоделье,

которое впервые показалось ей скучно и бесконечно. Наконец, за сомнением, и

страх наложил свою ледяную руку на сердце красавицы. Она спрашивала у отца,

у братьев, у гостей, каков зверь тигр на рану, далеко ли, близко ли ходит

он к селениям? И всякий раз, рассчитав время, она, сплеснув руками,

говорила сама себе: "Они погибли!" и тихо клонила голову к неровно

волнуемой груди, и крупные слезы катились по ее прелестному лицу.

На третий день оказалось, что опасения всех не были напрасны. Уздень,

товарищ Аммалата в ловитве, насилу привлекся один до Хунзаха. Кафтан его

был изодран когтями звериными, сам он бледен как смерть и в изнеможения от

голода и устали. С изумлением, с любопытством обстали его и стар и мал, и

вот что рассказывал он, подкрепив себя чашкою молока и куском чурека:

- В тот же день, как вышли отсюдова, выследили мы тигра. Мы нашли его

спящим между таким каменником и чащею, что аллах упаси. По жеребью

досталось первому стрелять мне: я подкрался и наметил очень ловко;

стрельнул... ан на беду зверь спал, закрыв морду лапою, и пуля, пробив ее,

угодила в шею. Пробужден громом и болью, тигр взревел и в два прыжка прямо

ринулся на меня, так что я не успел выхватить и кинжала; с размаху он сбил

меня с ног, смял задними ногами, и только помню я, что в миг этого

промежутка раздался крик и выстрел Аммалата и затем оглушающее, ужасное

рыкание. Раздавленный, я потерял память и дыхание и, долго ли я лежал в

обмороке, не ведаю.

Когда открыл я глаза, все было тихо кругом меня; мелкий дождь сеялся

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки