Электронная библиотека

английскому адмиралу?.. Конечно, первый вопрос его будет: что она - жена

ИЛИ сестра господина лейтенанта?

Белозор мрачно потупил очи.

- Положим, что я представлю ему неотвергаемые причины, как бесчестно и

бесчеловечно было бы оставить ее в руках французов, положим, что он всему

охотно поверит, - могу ли, однако ж, я передать это убеждение всем

англичанам, которые никому не уступят в злословии? Но допустим, что эта

мнимая любовная выходка не только не повредит вам во мнении старых моряков,

но сделает вас героем молодых; не должны ли вы позаботиться о чести этого

невинного существа, которому вы случайно стали единственным покровителем?

Доброе имя девушки, Виктор Ильич, - крылья мотылька: одно прикосновение

уносит с него золотой пух невозвратно.

- Это был безрассудный поступок с моей стороны, - сказал Виктор

печально.

- По крайней мере несчастный случай. Кто будет защищать ее от

насмешек, кто будет иметь право отомстить за оскорбления? Где и с кем будет

жить она на корабле, не подвергая теперь - своей скромности и всегда -

своего доброго имени?

- Вы меня ужасаете!.. Но мог ли я, должен ли был поступить иначе?..

Что прикажете делать мне теперь, капитан?

- Прошу и советую, если вы цените уважение всех людей благомыслящих,

женитесь на ней.

- Жениться?! - вскричал изумленный нечаянностью Белозор. - Мне

жениться?..

- Конечно, вам. Вы не удостоили меня полною доверенностью, Виктор

Ильич, но у влюбленных душа пробивается сквозь поры, и мне сдается, что эта

девушка вам нравится, то есть очень нравится?..

- Это дело не так страшное, капитан: она моя невеста.

- Какой же я чудак! - воскликнул с радостью капитан. - Уговариваю,

когда надо было только намекнуть! За чем же дело стало? По рукам, да и к

налою!

- Так скоро, капитан?

- Сей же час, сию минуту!.. Не должно, чтоб ни одна заря не рассвела

над ней необвенчанной, если хотите, чтобы ее честь не знала сумерек. Я

уступаю вам свою каюту, и могу ли поздравить себя дружкою?

- И другом истинным, капитан! - произнес тронутый Белозор, простирая к

нему руку. - Я сам бы никак не придумал уладить дело, хотя оно было самою

лестною моею мечтою, и по неопытности настроил бы хлопот и себе и другим.

Но у нее есть родители, люди очень богатые... подумают...

- И раздумают; нужда переменяет даже законы. Они сначала, быть может,

и посердятся, потом поплачут, а потом простят и станут благодарить. Я иду

распорядиться.

Если б Виктор не любил Жанни, то красноречие самого адмирала белого

флага не убедило бы его, но тут несколько слов капитана бросили искры в

порох. Небольшого труда стоило ему уговорить и Жанни: необходимость брака

была слишком очевидна, и когда сердце заодно с разумом, согласие на устах.

Мигом поспели из тонкой меди согнутые венцы, и жених с невестою, украшенные

юностью и любовью, весело приступили к брачному налою. Николай Алексеич

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки