Электронная библиотека

"Не прикажете ли подать топор и свеч, Григорий Иванович?" - сказал он

мне.

"Зачем это?" - возразил я, смутившись.

"Для ночного путешествия в опальный дом, - отвечал он. - Григорий

Иванович, я все знаю. Вас ждут, и ждут с нетерпением; только позвольте, чтоб

в этот раз я был проводником вашим".

Он пошел вперед, не ожидая ответа, а я так смущен был нежданным этим

приветствием, что шел сзади его, как на своре.

Когда приблизились мы к роковой двери, сердце у меня вспрыгалось, будто

заяц под ружьем стрелка... Незнакомка встретила нас еще прелестнее, чем

прежде... Я таял, на нее глядя, самолюбие мое лакомилось пылким румянцем

красавицы.

"Григорий Иванович! - сказал управитель, - прошу любить и жаловать

тетку вашу... Вы видите дочь Елисаветы Андреевны, Елисавету Павловну

Баянову!" Я отступил от изумления три шага назад... Мысли и чувства так были

превращены этим нежданным, непонятным объяснением, что я стоял долго,

растворив рот, как будто бы я глотал чужие слова, вместо того чтоб

произносить их самому.

Управитель продолжал: "Брак г-на Баянова с родственницей вашей княжной

Х-ой совершен был неразрывно. Его утаили, но уничтожить не могли. Девица,

которую изволите видеть перед собою, родилась во время заключения Елисаветы

Андреевны и названа была ее именем. Покойник князь имел свои причины скрыть

новорожденную и поручил мне отдать ее на воспитание в какую-нибудь дальнюю

деревню. Мне стало жаль малютки, я свез ее к брату своему, бедному помещику

в Вятской губернии: он был бездетен и принял покинутую как небесный

гостинец. Выкормил, воспитал ее, как видите. Никто не знал о том ни крошки:

все дело шло самым тайным образом. Кого вязали свои дела, кого княжие деньги

или угрозы. Умер и князь, да остались его наследники; заводить с ними тяжбу

пугало и меня, несмотря на упреки совести: я и сам был в этом деле

виноватый, хоть невольно. Месяц перед сим потерял я брата, а Елисавета

Павловна - своего воспитателя... Неделю назад приехала она сюда. Я крепко

плакал по добром брате своем и не утешился бы, если б не было со мной этого

ангела. Между тем (между нами будь сказано) любезная Елисавета Павловна

начиталась всякой всячины: то и дело просится посмотреть того места, где

жила и скончалась ее матушка. Как отказать!! На беду эта комната ей до того

полюбилась, что не вызовешь. Днем ходить сюда - пошли бы разные толки, а нам

надо было молчать о ее роде до поры до времени. Вот она и стала плакать

здесь по матери ночью. Не осердитесь, любезнейший Григорий Иванович, что,

заступаясь за правду и за правую душу, я выхлопотал все законные

свидетельства для иска наследства Елисаветы Павловны; может, придет и вам

поплатиться, - да ей главное - дорога материнская слава и свое доброе имя,

которых иначе нельзя выправить, как перед зерцалом. Что перед вами таиться?

Елисавета Павловна нашла себе по сердцу суженого, и это всего больше

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки