Электронная библиотека

- Завидная смерть! - сказал я. - Он умер с оружием и стоя.

- Зато какого имени стоит этот Наполеон, бросая таких людей на жертву

своему властолюбию! - возразил поручик с негодованием, показывая на мертвеца

и на кровавый след его. - Эти кровавые буквы - приговор его осуждения!

- Попадись только Наполеон к нам в когти, - подхватил с жаром наш

коротенький аудитор. - я как раз подведу за конец, чтобы его, яко не

имеющего дворянского звания, прогнать за побег сквозь строй шпицрутеном, а

за мятеж весьма лишить живота!

Так разговаривая, приближались мы к лесу. Двое самых расторопных

казаков почти за версту впереди оглядывали дорогу, а несколько других

тянулись по бокам и сзади отряда. Вдруг завидели мы, что один из них стал на

месте, между тем как другой начал разводить на скаку круги шире и шире.

Зная, что это значит, я выстроил людей справа по шести.

- Сабли вон и стой! Равняйся!

Поджидаю, что будет. Страх люблю видеть русского солдата перед делом.

Каждый, оглядывая кремень и стирая ногтем полку, шепчет товарищу: "Слава

богу, добрались до них!" И потом с такою непритворною набожностию крестит

грудь свою, с такою теплою верою взглядывает на небо! И потом так гордо

встряхивается в седле, так уверенно смотрит из-под руки вдаль, как будто

говорит: "Ну, сколько вас там, бусурманы? Подавай их сюда!"

Синий дымок взвился с пистолета передового казака - и долго после

услышали мы выстрел. Казак уже несся к нам навстречу, между тем как товарищ

его принялся кружиться перед опушкою и выманил несколько выстрелов.

Неприятель сказался - вперед!

В тот же миг мы выстроили взводную колонну и пошли рысью к лесу.

- Много ли французов, земляк? - спросил я у казака.

- Словно крупа сыплется; да с ними и пушки есть, - отвечал он.

- Тем лучше, - вскричал поручик Зарницкий, - авось они стрельнут в меня

Георгиевским крестом!

Скоро мы были на полвыстрела от опушки, однако ни одна пуля не

встречала нас. Это что за известие?

Чтобы не наткнуться на засаду, я не прежде ввел своих в лес, как

уверившись, что неприятель стянул своих стрелков на дорогу. Спешив драгун с

примкнутыми штыками, я оседлал ее, раскинув по чаще в обе стороны

застрельщиков. Мы скоро нагнали отступающих французов: отряд их состоял из

батальона пехоты при двух орудиях. Жалко и страшно было смотреть на

обезображенных усталостию, морозом и голодом гренадеров; смешно бы было

видеть их костюмы, если б мы сами не были убраны чуть не так же. И у них и у

нас были люди в рясах, в балахонах, в женских шапочках, у кого нога в лапте,

у кого в сапоге; мой вахмистр, лихой рубака, целых два месяца щеголял в

салопе какой-то купчихи, а я сам был завернут в ковер, посереди которого

прорезал место для головы. В столицах смеялись карикатурам бегства французов

из России, но поход и бивачная жизнь нарядили и пас в их мундиры; пестрота

была невообразимая!

Французский отряд шел медленно, зато в непроницаемом порядке, и с

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки