Электронная библиотека

раздавался по бору. Мне казалось днем, что я хорошо заметил дорогу, но, судя

по времени, давно бы уже следовало быть дома; ехал, ехал, а селения пет как

нет! Передо мной едва светлела узкая тропа, а над головой низко склонялся

свод неба, отягченный тучами. Наконец заметил я, что лес редеет, и скоро

почувствовал, что конь мой бежит по траве, потом по вязкой почве, потом

вовсе по болоту. Удивленный тем, я слез долой и уверился, что битая дорога

потеряна. Куда идти? Позади чернел бор, впереди слышалось журчанье речки, и

я побрел к ней по затопленному лугу, таща в поводу коня своего. Достигнув

берега, мне показалось, на той стороне разбросана деревня; как теперь гляжу

- заборы, кровли и трубы обрисовывались во мраке; в одном окне виднелся

огонек, и под ним стоял патронный ящик - верный признак квартиры

эскадронного командира. Мне чудилось даже, будто я различаю, как подле ящика

расхаживает часовой, как возникает на ветре ночной переклик его слушай! - а

потом сливается с безмолвием ночи.

Несколько раз кричал я часовому, но все было тихо. Прислушиваюсь:

только паденье дождя, только шумок лопающих в речке пузырьков и журчанье

быстрины, пробивающейся сквозь рыболовную заводь, отвечало мне. Воображая,

что голос мой не достигает ни до часового, ни до селения, погруженного в

мертвый сон, я решился переправиться через реку во что бы ни стало. Сон и

усталость одолевали меня, и, кроме того, я был промочен с ног и с плеч. Так

наша братия, дорожа подчас жизнию в случаях важнейших, где нередко выгоды и

слава ожидают отважного, иногда готовы рисковать ею за один час успокоения,

из одной нетерпеливости или прихоти. Речка была не широка, но глубока, и я

решился перебресть ее по шаткому плетню заколи. Пудель мой переплыл первый и

визгом звал на другую сторону; зато я насилу мог согнать в воду коня: он

храпел и упирался на плаву; между тем как я осторожно переступал по сучьям,

беспрестанно изменяющим ноге, он уздой тащил меня то вперед, то в сторону.

На самой середине, где вода кипела через плетень, обманутый тенью, я

оступился и ухнул в воду выше колена. К счастию, другая нога удержала меня,

я кое-как справился и, хватаясь за верхи кольев, торчащих из воды, добрался

до другого берега, хоть мокр, но жив. Едва ступил я на суходол - создания

мечты моей рассеялись: нет пи селения, ни зарядного ящика, ни часового; все

дичь, и лес, и пустыня кругом; но огонек точно мелькал между ветвями и

согрел во мне надежду найти какую-нибудь избушку для приюта.

Спешу туда, приближаюсь, - и что же? То была ветхая униатская часовня с

деревянным крестом наверху, и из ее-то маленького окошечка едва лилось

слабое сияние лампады.

Я привязал коня за угол и толкнул железом кованные двери; они

растворились - и глазам моим представился гроб и в нем покойник, покрытый

саваном.

Как ни был я чужд предрассудков, но такая нежданная встреча неприятно

изумила меня. Сама природа вложила в нас таинственный ужас при виде

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки