Электронная библиотека

на диване, в той же самой комнате норвежского трактира, в которой пировал он

с англичанами. За столом, однако, не было уже никого; один огарок едва

озарял предметы и дремал, подобно всей природе. Только маятник старинных

часов, повторяя свои однозвучные чик-чик, еще заметнее делал безмолвие ночи.

Стрелка показывала четверть пятого.

"Хозяин!" - закричал брат мой.

Никто не откликался.

"Хозяин!" - повторил он так громко, что зазвенели окошки, и толстая

фигура с зевающим ртом и полуслепленными глазами ввалилась в двери в

шлафроке.

"Где англичане?" - был первый вопрос моего брата, и вместо ответа

хозяин полез рыться в огромном дедовском комоде, в котором каждый ящик мог

бы вмещать по нескольку человек гарнизона; вынул что-то оттуда, хладнокровно

снял со свечи, поднес ее к носу моего брата и, сняв колпак, подал ему

письмо. Брат мой был человек аккуратный, и как ни егозило любопытство в

глазах и пальцах, он раза два оборотил письмо направо и налево, прочел

адрес, весьма подробно написанный, потом взглянул на печать, в гербе которой

изображен был ползущий лев - верная эмблема воина придворного, и две подковы

- знак твердости, но вещь давно изгнанная с паркета. Наконец он вскрыл

письмо; в нем написано было: "Сир! мы проиграли заклад; вы не только

храбрейший, но и достойнейший человек!

Вестовая пушка грянула, корветта снимается с якоря и не дает нам ни

минуты для объяснений. Прощайте! Будьте счастливы и не забывайте людей,

которые считают честью быть вашими друзьями".

Внизу была подпись всех собеседников того вечера.

- Понимаю, - сказал человек в зеленом сюртуке, значительно нюхнув

табаку, - понимаю.

- Этого нельзя и не понять, - прибавил гвардеец, - братец ваш всю эту

историю, или, лучше сказать, всю эту басню, видел во сне.

- Во сне! Неужели во сне? - вскричал таинственный человек, обращаясь с

вопросом к рассказчику и боясь, чтобы эта прекрасная повесть о мертвецах не

превратилась во что-нибудь естественное.

- Брат мой сначала думал то же самое, - возразил драгунский капитан, -

покуда между сгибом письма не нашел банкового билета на сто фунтов

стерлингов. Вы, я думаю, согласитесь, господин капитан, что хотя в

сновидениях нередко даются нам золотые горы, только они разлетаются в дым от

одного мига ресниц; но этот сонный клад преспокойно остался у него в

кармане.

- Английская штука, - сказал тогда сосед мой, адъютант, - некоторые из

моряков легко могли заскакать вперед и сыграть эту драму; воображение

дополнило остальное.

- Милостивый государь, - возразил драгун-наездник, нахмурясь и грозно

расправляя усы, - брат мой не говорил мне ничего подобного, и я не думаю,

чтобы вы имели причину сомневаться в словах моих.

Нечего было спорить против такой убедительной логики, - и все прикусили

язычки, готовые уже на разные замечания, не желая из-за мертвых ссориться с

живыми.

- Господа! - сказал артиллерист, закуривая трубку, - мне кажется,

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки