Электронная библиотека

- Но кто вам поручился, что это не искушение, не адская западня? -

вскричал артиллерист.

- Я почти уверен, что злые духи разорвут на части почтенного братца

господина капитана, - молвил рязанец.

- А я так думаю, что он женится или по крайней мере влюбится в

облагодетельствованную им девушку, - сказал догадливый сотрудник дамского

журнала.

- Если вы, господа, станете беспрестанно перерывать рассказ, то

помешаете брату моему и жениться и быть разорвану в клочки! - вскричал

рассказчик с нетерпением. - Он, то есть брат мой, стоял в нерешимости - дать

или не дать ему слово на такое запутанное дело. Как ни перемешаны были мысли

его сверхъестественным этим явлением, однако ж он ясно видел, что возврат

золота и документов мог навлечь на него подозрение об участии в злодействе.

Юстиция не принимает никаких чудесных откровений после смерти, и свет скорее

мог счесть этот поступок уликою совести, чем случаем или чертой благородной

решительности. Сердце,, однако же, перемогло рассудок.

"Пусть один бог будет моим свидетелем, - сказал он, - что бы со мной ни

случилось, я сделаю все для несчастной сироты", - и протянул руку к

покойнику.

"Благородный человек", - произнес тот, пожимая руку брата, и в этот раз

она показалась ему не столь холодна, как прежде.

Он схватил на плечо заступ и быстрыми шагами пошел к лесу... Вступая в

опушку, он оглянулся, и ему почудилось, будто мертвец спрыгнул с виселицы и

бежит вслед за ним; но облако налетело на лупу, и брат ничего не мог

различить более. Скрепив сердце, шел он по роковой тропинке, и скоро дерево,

свидетель убийства и страж добычи, предстало перед глаза его. Мысль, что

здесь раздавались напрасные крики о помощи, напрасные мольбы о пощаде и

последние стенания зарезанного, мысль, что он попирает стопой место, где

злодейски пролилась кровь неповинная, снова взволновала его душу.

Воображение рисовало очам ужасную картину... Ему в самом деле мечтались

вопли и угрозы борьбы, стон и хрипение смерти. В этом расположении духа

принялся он за работу. Холодный пот капал с лица, сердце билось высоко, - и

вот адский хохот, дикие свисты и плесканье в ладоши раздались за плечами

его. Синие огни вспыхивали там и сям; дерево сыпало на голову брата блеклые

листья, и большие камни падали кругом, - он рыл, не оглядываясь. Однако

отважность его слабела, разум мутился, голова пошла кругом, - ужас оледенил

чувства. Наконец заступ его ударил во что-то твердое, - и в тот же миг с

утроенным топотом, криками и плесками нечто тяжелое рухнуло на него

внезапно, и он пал бесчувствен в яму, вырытую его руками.

Что с ним сталось после, он не помнит. На одно мгновение, будто сквозь

удушающий сон, мечталось ему ржание коней, стук колес, говор людей, - и

только. Долго, долго после, по крайней мере через сутки, казалось брату,

очнулся он. Была ночь, - но при каком-то слабом свете; щупая и озираясь

кругом и припоминая прошлое, с несказанным удивлением уверился он, что лежит

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки