Электронная библиотека

слышался глубоко под землею, то вдали, то прямо над ухом брата, и никогда в

жизни не слыхивал брат столь ужасных звуков, столь потрясающего голоса.

- Он был, верно, чревовещатель, - заметил человек с готическим носом,

- в самой глубокой древности мы начитываем тому примеры.

- Не знаю, - продолжал капитан, - бывали ли в древности мертвые

чревовестники на треножнике оракульском, только едва ли не первому моему

брату удалось открыть это качество на глаголе. Он, как я уже имел честь

сказать вам, стоял ни жив ни мертв, и звуки с того света лились на него, как

холодный дождь на прозябшего путника. Первая мысль, которая ему

представилась, была - удалиться, но он не мог тронуться с места: каблуки его

будто пустили корни в землю; волею и неволею надо было покориться адской

силе, и он, опустя руки по швам, стоял перед повешенным, как виноватый

солдат перед ротным своим командиром.

"Слушай, иноземец, что я скажу тебе! - медленно произнес разбойник. -

Ты пришел насмехаться над мертвым, но вспомни, что после смерти перестает

суд человеческий и наступает суд божий! С той минуты, что я перестал жить

как разбойник, ты должен был пожалеть обо мне, как о собрате своем. Впрочем,

ты честный человек, и твое сердце лучше твоей головы; небо допускает

грешника загладить через тебя одно из вопиющих преступлений, записанных

кровью в книге осуждения. Недавно, убив отца одной иностранной девушки, я

ограбил все ее достояние, но, что всего важнее, с золотом похитил я и

бумаги, без которых она должна скитаться безыменною нищею в чужбине и стать

жертвой порока. Все это закопано на том же месте, где-совершено убийство, в

ближайшем отсюда леске, под деревом, на котором зарублены два креста; оно

девятое по тропинке от входа, и ты легко узнаешь его. Возьми этот заступ,

приготовленный для позорной могилы моей, и рой землю на север от пня, в трех

шагах расстояния. Но не озирайся назад, что бы тебе ни чудилось, - там

найдешь ты роковое сокровище, - и если дорога тебе душа твоя, вручи его

несчастной жертве. Завтра в самый полдень жди ее на набережной, и первая

женщина, которая встретит тебя с последним ударом часов, - будет она. Дай

руку и честное слово на исполнение!"

Тут висельник протянул ему ладонь свою, будто уверенный в согласии.

- Хорошо сказано для разбойника! - произнес москвич.

- А на каком языке говорил он с вашим братцем? - спросил гвардеец, у

которого каждая фраза, как скорпионов хвост, непременно загибалась

вопросительным крючком.

- Да, в нем говорил нечистый дух, - уверительно примолвил толстый

рязанский помещик.

- А черт - отличный филолог, - заметил антикварий, - и если б он взялся

сочинить всеобщую грамматику, то заставил бы краснеть все академии в свете.

- Я совсем противного мнения, - возразил таинственный человек, - враг

человеческого рода не может ни делать, ни желать добра; а этот висельник,

напротив, требовал очень доброго дела.

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки