Электронная библиотека

сердце женщины - склянка с духами; но как бы то ни было, и то и другое -

вещи легковозгораемые, а потому казалось весьма сомнительным, чтобы они

могли уцелеть от пламени. Но женщины и в самом пылу не забывают ни приличий,

ни безделиц, лежащих на сердце. Приданое Евы - любопытство и оскорбленное

самолюбие - подстрекало графиню узнать, каким образом могло кольцо,

подаренное Гремину, перейти в руки Стрелинского. Она не скрывала от себя,

как ни досадно то было, что майор по вчерашним словам угадал ее тайну, если

тайной что-нибудь ему было прежде, ибо встречу с собой она не считала

случайною, и потому, возвратив улитку разговора на маску его, она слегка

похвалила его уменье превратить себя из блондина в черноволосого и искусство

менять голос по произволу - и пошла прямо к цели.

- Откровенно скажу вам, Стрелинский, - примолвила она, - вы бросили

меня в туман загадок и недоумений. Особенно эмалевое кольцо ваше с изумрудом

ввело меня в ребяческое заблуждение... Мне показалось, оно не вовсе мне

незнакомо.

- Кольцо это, - отвечал Стрелинский, как будто пробуждаясь от сна и

подавая его графине, - кольцо это сделано было года два тому назад в

подражание кольцу одного из друзей моих, только что приехавшего из

Петербурга. Я счел его модным; вкус в отделке и форма мне понравились, и

услужливые киевские жиды тотчас сработали что-то подобное. Все это было

делом случая, по теперь кольцо мое получило для меня новую цену, как

заветное звено лестного вашего знакомства, графиня.

Между тем лицо графини прояснилось... Рассмотрев кольцо, она уверилась,

что оно только издали похоже на подаренное ею некогда и не носило на себе

знака давно стертой с ее сердца привязанности. Самолюбие ее было утешено, и

она, отдавая кольцо Стрелинскому, очень благосклонно возразила ему:

- Вы напрасно приписываете магнитную силу этой безделке. Не она, а

любезность ваша причиной знакомства. Посещая почтенную вашу тетушку, мы и

без этого случая, конечно бы, узнали друг друга. Кроме того, живучи в одном

кругу, вероятно ль, чтоб мы где-нибудь не встретились? Кстати, о балах,

Стрелинский, - где вы будете встречать Новый год? Что до меня касается, я

уже отозвана за месяц, на ежегодный и единственный бал к княгине Борис. Вы,

кажется, родня им?

- Впервые благодарю богов, - я ей племянник. По крайней мере я должен

веровать в это по самым чувствительным доказательствам. Она не упускает ни

одного случая пожурить меня, сажает за детский стол, когда за большим тесно,

и, по-московски, нередко потчует шипучим медком вместо шампанского. Но

погода прекрасна, графиня, и, конечно, вы оживите Невский бульвар своим

присутствием? - прибавил Стрелинский, вставая.

- Я только в надежде скорого возврата лишаю себя удовольствия вашей

беседы, Стрелинский! Я всегда вам рада... Прошу не принять этого за пустой

звук и жаловать ко мне попросту, без чинов. Каждый вторник добрые приятели и

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки