Электронная библиотека

высоки сафьянные седла их, убитые золотом, увешанные корольковыми кисточками

и ременными плетнями; лядунки с снарядом огнестрельным висят на правом боку;

фитили курятся в жестяных трубках. Они гарцуют и с воплем скачут по полю,

крутят дротиками, мечут и ловят их на полете или, покинув повода на шею

послушных бегунов, берутся за едва виденные дотоле самопалы [Самопалы -

пищали или ружья. Витовт употреблял огнестрельное оружие при осаде Витебска

в 1395 году. У нас вошло оно в употребление немного позже. (Примеч.

автора.)] и, как Перуном, разят перелетных ласточек и дивят народ своим

проворством.

- Удалы наездники! - говорят про них меж собою новогородцы. - А не раз

случалось нам щипать этих орлов задвинских.

Пращи свистят; русские стрелы решетят цель; юноши опереживают ветр,

бегая взапуски; всадники скачут, сопровождаемые восклицаниями, ожидаемые

наградою у меты. Борьба, любимая забава племен славянских, привлекает

удальцов; кулачный бой решит победу. Уже строятся стороны: особо Софийская,

особо Торговая; уже громко вызывают поединщики друг друга; двое первых

бойцов выходят на средину, сбрасывают с себя кушаки, цветные кафтаны и с

правых рук рукавицы, обнажают их до локтя. Айфал бьется со стороны Торговой,

Буславич - от Заречья. Первый ретив, быстр, грозит взорами и словами, другой

насмешливо молчалив и неподвижен. В двух шагах друг от друга колеблются они,

склонясь наперед всем телом, закрыты, как щитом, левыми руками, стерегут

удачного мгновенья, чтоб поразить правою: вот удар

- и великан Айфал сгорел от руки Буславича; но вот и обе стены сошлись,

схватились, смешались; воздух стонет от кликов, удары дождят - как вдруг

раздался глухой звон вечевого колокола; изумленные борцы остановились и, еще

стиснув в руках противника, прислушивались к вестовому звуку. Удары

повторялись за ударами, и с каждым разом росло смятение. Новогородцы забыли

и бой и веселье, когда общее дело зовет их на вече. Народ потек на двор

Ярослава; у каждого в глазах было написано недоумение, на всех устах летал

вопрос: что значит эта неожиданность и что она сулит нам?

- Граждане! - сказал посадник Тимофей собравшемуся народу, - послы

князей Василия Димитриевича и Витовта, сына Кестутиева, привезли грамоты о

делах важных и неотлагаемо хотят вручить их новогородскому вечу. Когда и как

дозволите вы явиться им перед собою?

- Теперь, сейчас! - воскликнули тысячи. - Допускаем их поклониться

святой Софии и по старине справить свое посольство.

Послы явились. Московский боярин Константин Путный взошел на крыльцо с

обнаженною головою, поклонился народу и читал:

- "Василий Димитриевич, великий князь Московский, Суздальский, Ниже- и

Новогородский и всея Руси, шлет поклон своим верным людям новогородцам!..

Вложив меч в ножны, после кары строптивых городов ваших, я три года жду

покорности новогородской митрополиту Москвы, - жду и не дождусь. Ужели вечно

раздумье ваше? Знайте ж, что мое терпение не вечно. Это старое; желаю иного.

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки